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2007年3月 8日 (木)

What's Michael?

  マイケル・ジャクソンが来日しているらしい。本当は昨年のクリスマス・シーズンのディナー・ショーに参加予定だったのが、裁判の和解が長引いたのか、自宅の遊園地の売却問題のせいか、定かではないが年をあけての来日になった。1回のディナーが数十万円というからさすが世界のマイケルである。

 このマイケル・ジャクソン1958年生まれというから、今年で49歳。来年になると半世紀生きたことになる。
 もともとジャクソン5という兄弟グループにいたが、1972年に「ベンのテーマ」という病弱な少年と殺人集団のリーダーであるネズミのベンとの交流を描いた映画の主題歌でビルボードNo.1を記録した。当時のマイケルは14歳。ちょうど日本のフィンガー5を想像すればわかりやすいと思う。

ベンのテーマ ~ベスト・オブ・マイケル・ジャクソン Music ベンのテーマ ~ベスト・オブ・マイケル・ジャクソン

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 それ以降、敏腕プロデューサーのクインシー・ジョーンズと組んで、彼の黄金期を築き上げた。特にアルバム「スリラー」は全世界で4000万枚以上の売り上げを記録し、この著作権だけでも十分な財産になるはず。おそらく一生食いっぱぐれがないのは間違いない。

Thriller Music Thriller

アーティスト:Michael Jackson
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 また、次のアルバム「BAD」からも4曲連続No.1ヒットを生み出し、80年代最も売れたミュージシャンのひとりにもなった。
 「スリラー」の頃のマイケルは、まだまだ黒人という印象があったが、「BAD」の頃になるとかなり白人に近づいてきたように思う。これは、人種差別なんか意味がない、人間は黒人にも白人にもなれるんだという、彼の主張を実行にうつしているだけなのだが、どうみてもお金持ちしか許されない道楽にしか見えないのは、私だけでしょうか。

Bad Music Bad

アーティスト:Michael Jackson
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 しかしブラック・ミュージックにラップ・ミュージックの巨大な波が押し寄せたからか、さすがのマイケルも90年代半ばから下降線をたどるようになった。最近ではエミネムからもプロモーション・ビデオの中で、鼻の取れた人として揶揄されるようにもなってきた。

 頑張れ、マイケル。もう一度ビートの効いたメロディを復活させて、21世紀にも通用するところを見せてもらいたい。いまの彼の勇姿をもう一度ナマで拝みたいものである。


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